《茶叶之路》

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以《茶叶之路》为题,对中俄之间的运茶商道进行全景式呈现的专著,迄今为止有两部,一部为内蒙古邓九刚先生的《茶叶之路:欧亚商道兴衰三百年》,该书以《茶叶之路·康熙大帝与彼得大帝的商贸往事》为题由新华出版社再版,另一部则为美国女学者艾梅霞2007年出版的《茶叶之路》。
邓九刚《茶叶之路》书中以连接欧亚大陆的一条绝无仅有的特殊商道为背景,全景式展现了清朝康熙年代至1999年中国加入世贸组织谈判的300年间,中国与俄罗斯之间以茶叶贸易为主的国际商贸活动,第一次以茶叶之路为主线,全方位、立体描绘了这条重要商道的历史进程和文化演变。邓九刚先生是位作家,但他并没有以驰骋想象力的文学笔法处理绵延达两个多世纪的中俄茶叶贸易这样的历史题材,相反,他倾注了十余年的心力进行社会调查,查阅资料。在写作方式上,或许更适合归类为“报告文学”。

 


美国人艾梅霞写的《茶叶之路》是一部大众历史学著作,讲述中国与俄国数百年前跨越大草原的相遇,追寻一条湮没的古代商路,再现一段辉煌的商业传奇。艾梅霞出生于美国,成长于科罗拉多州的布尔德。19岁的时候,她来到亚洲,先后在香港新亚书院、东京索亚非大学、台北中华语文研习所求学,与亚洲结下了终生的不解之缘,从事出版和传媒工作。在蒙古工作若干年,来到匈牙利布达佩斯之后,一次穿越欧亚大陆的西行使她决定开始《茶叶之路》的写作。

正所谓打开不同的窗户会看到不同的风景,艾梅霞所采取的有别于传统的中国中心论和欧洲中心论的视角,让人们更多地看见了茶叶之路上草原民族的身影,以及政治、贸易给他们造成的风云变幻,这样的视角是可取的,因为正如艾梅霞本人所言,草原民族能够和茶叶之路两端的东西双方分享许多共同的传统,利用双方的信息系统、贸易系统、发明创造和人文成就,因此他们是“东西双方间最合适的中介”、能使“东西方成为一个统一的经济实体”。和许多局限于追述中俄两大国之间的“商贸往事”的研究相比,艾梅霞从研究方法或观点上看虽然难称有新意,但的确在勾画一块原本模糊不清的欧亚大陆腹地方面做出了可贵的努力。



像鼎鼎大名的“丝绸之路”一样,“茶叶之路”——这条随茶叶贸易兴起而开通,始于北京、经蒙古至俄国圣彼得堡的商路,曾经在东西方贸易中扮演至关重要的角色,并且引起了亚欧大陆腹地全面、深刻的文化交流与融合。“茶叶之路”在十八九世纪达至鼎盛,执牛耳者是著名商号“大盛魁”,至20世纪初,它才随着晋商的衰落而式微。艾梅霞将这条商路置于欧亚大陆民族、文化和政治的大背景下,对其兴衰及周边历史文化环境的变迁作了细致的考察与全景式的描述,并和读者一起展望和期待它在21世纪中国崛起年代的复活。

虽然《茶叶之路》一直被视为一部“大众历史学著作”,但艾梅霞为该书的写作查阅了蒙古文、中文、满文、俄文等多种语言的文献资料。整部书内容丰富,虽然不像一些学术专著那样晦涩艰深,但文化交流、军事冲突、民族兴衰、贸易往来、人物故事等等,都由艾梅霞生动描述,对茶不了解的读者也可以从不同的角度探查自己感兴趣的部分欧亚历史。

 



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